Produccion industrial de nanotubos de Carbono

Notas de un seminario a cargo de harry Swan, de la empresa Thomas Swan, dictado el 20 Oct. de 2005 en la universidad de Leeds.

La empresa Thomas Swan fue fundada en 1926, se dedica a productos de quimica fina. TIene 185 empleados y factura 23M Libras esterlinas al anio, con un capital de 20M de libras esterlinas. Posee 55 reactores multiproposito y una planta piloto con escala de hasta 200 litros. La fabricacion de nanotubos de carbono se lleva a cabo en una escala de aproximadamente 6 Kg al mes.

Linea de tiempo de los nanotubos:

Mayores problemas para la aplicacion industrial de los nanotubos:

Principales metodos de manufactura:

El proceso CVD consiste en el crecimiento de los nanotubos sobre particulas de catalizador depositadas en un sustrato. Posteriormente hay etapas de extraccion y lavado. Se obtiene una pasta humeda.

El proceso se optimizo con gran colaboracion de la universidad, que provee operadores para la planta, ingenieros para la puesta a punto o resolver problemas y a su vez obtiene muestras para realizar investigaciones.

Los metodos analiticos para controlar la calidad son:

Se utiliza una marca registrada para asociar el producto a la empresa, analogamente a como ocurrio con el teflon por ejemplo. El precio tiene a bajar, se espera que llegue a 10 libras esterlinas por kilo en el futuro.

Primeras aplicaciones industriales:

Aplicaciones posibles:

Las propiedades de los productos terminados no se corresponden con las teoricas, por ejemplo en cuanto a las propiedades mecanicas de los composites, se cree que se pueden hacer mucho mas resistentes. Las propiedades electricas son excelentes para CNT alineados fabricados por CVD a escala laboratorio, a escala industrial los que son tipo espagueti son mas faciles de fabricar e ingualmente tienen buenas propiedades.

Desafios:

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